Chiriqui Land Company

Chiriqui Land Company

La historia del banano en Panamá se inicia, en Bocas del Toro, allá por 1890. Había plantaciones alrededor de la Laguna de Chiriqui.

Las plantaciones cambiaban de dueños hasta que llegaron a manos de los Hermanos Snyder.

Fueron a Estados Unidos para ordenar locomotoras y barcos que funcionasen con el mismo motor, de manera que el mecánico de un barco pudiese atender el tren y que el repuesto de uno también servía para el otro equipo.

Y los Hermanos Snyder sembraron más plantaciones en tierra firme.

Ellos vendieron a la United Fruit Company.

Para los oficios de maquinistas y mecánicos trajeron obreros, sobre todo de Jamaica, por su capacidad de trabajo y por el idioma inglés.

Eso fue antes del 3 de noviembre de 1903.

Cuando se inician los trabajos del Canal de Panamá, en 1904, buena parte de ese personal calificado deja las plantaciones y se va ese gran proyecto.

Para remplazar estos operadores, traen obreros de Centroamérica, para trabajar en Bocas del Toro.

A mediados de la década de 1920, se cultiva una parcela demostrativa en Chiriqui y le llaman La Esperanza. Llaman a los de Bocas del Toro, les muestran la plantación y les gustó.

Hacen los trámites con el gobierno y arriendan varios miles de hectáreas en el Baru.

El modelo de plantación es típico de las plantaciones que la United Fruit Company tiene en el mundo.

Casas de madera, de dos plantas, con tela metálica, para protegerse de los mosquitos, tal como lo había recomendado el Dr Gorgas, durante la labor de saneamiento para construir el canal.

Otra estructura en las plantaciones de banano, era el sistema de trenes que recorría las distintas fincas.

El comisariato, la panadería, el club, el muelle, el campo de golf, los talleres, el hospital, las escuelas…

Las viviendas se entregaban a los trabajadores, con agua y luz eléctrica. Yo conocí cubiertos de plata con las iniciales C. L. C.
Los patios de las casas los mandaba limpiar la compañía con los “yarderos”.

Primero se exportaba el banano en racimos y evolucionó a manos de guineo en cajas de cartón.

Esto agregó otra actividad. La fábrica de cajas.

Antes los aviones eran plateados, hasta que Braniff se atrevió a romper con la tradición y procedió a pintar sus aeronaves.

Los barcos tampoco se pintaban. La United Fruit Company también rompió con el pasado y pinta sus buques de color blanco. Aún hoy se reconocen y se llama La Gran Flota Blanca.

Dejo para último un elemento común a cada finca: el cuadrante.

Era un área rodeada de cuatro filas de viviendas, destinado a campo de juegos.

Los centroamericanos introdujeron el fútbol. Antes de que en Panamá se creara el concepto de la barra de La Marea Roja, los que acompañaban al equipo panameño en sus juegos en San José de Costa Rica y en el Estadio Revolución, eran los empleados de la Chiriqui Land Company. Uno de esos lo conozco y se llama “Chema” Aizpurua.

El señor Benigno Vianor De León me informó en la Cooperativa Charco Azul que los nicaragüenses introdujeron el béisbol en las fincas bananeras y los juegos se hacían en los cuadrantes.

Este es un aporte para que la fanaticada conozca algo de los orígenes de este deporte en la Provincia de Chiriqui.

Les invito a seguirnos en www.radiochiriqui.com

 

Artículo 126. Chiriqui Land Company

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